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SF-SERIE »ORBIT HOSPITAL«, TEIL 5: SECTOR GENERAL

Dies ist der letzte Band mit Kurzgeschichten rund um das Orbit Hospital. Das Buch, benannt nach dem Kurznamen des Krankenhauses (»Sector General Hospital«), erschien bei Heyne 1993, glatte 10 Jahre nach dem Original.

»Ein Unfall« geht es in die Zeit vor dem Hospital und schildert sozusagen den Gründungsmythos. Zwei uralte Kriegs-Veteranen, tingeln seit Jahrzehnten durch die Lande. Niemand will hören, wie schlimm Krieg ist. Nach einem Unfall auf dem Nidianischen Raumhafen, bei dem sich unterschiedlichste Aliens gegenseitig retten müssen, kommt den beiden eine Idee: Nicht Angst soll die Völker einander näher bringen, sondern eine gemeinsame, positive Vision.
Wenn die EU mal wieder eine Idee bräuchte, wie man Aufbruchstimmung erzeugt … SF machts möglich!

Die anderen drei Stories drehen sich wie der Vorgängerband um den Rettungskreuzer »Rhabwar« mit Chefarzt Conway an Bord.
In »Nachforschung« bewahrheitet sich, dass die größte Gefahr mitunter den Rettern droht. Ein Alienschiff ging auf einem ungemütlichen, nur von Pflanzen besiedeltem Planeten runter. Die Besatzung wird bewusstlos vorgefunden, doch scheinen fast alle verstümmelt. Ist ein Tier ausgebrochen oder gar ein Kannibale unterwegs? Den Rettern läuft die Zeit davon, denn die Vegetation hat bereits »Blut geleckt« und rückt schnell näher.

Neben diesen zwei sehr originellen Orbit-Hospital-Stories, finden sich zwei weniger Gelungene. Besonders der Abschluss mit »Gemeinschaftsoperation« geriet etwas überlang, obwohl Conway gleich drei der größten Monitorkreuzer für eine Rettungsaktion einspannt.
Egal, es gibt Alien-Rätsel, Spannung und Action: die Top-Geschichten sind die Anschaffung wert!

SF-Serie Valerian & Veronique« – Im Reich der Tausend Planeten

Gute SciFi findet nicht nur in Büchern und Filmen statt, manchmal auch im Comic. 1967 brachen die Autoren »Linus« Christin und »Mezi« Meziéres mit ihrem Helden VALERIAN auf in ferne Welten. Das waren zunächst allerdings nur zwei Zeitreisen, die das Potential der Show noch gar nicht ahnen ließen.

Im Galaxity des Jahres 2720 träumen die meisten Menschen nur so vor sich hin, obwohl Raum/Zeit-Sprünge doch wirklich lustige Reisen ermöglichen würden. »Schlechte Träume« führt Raum/Zeit-Agent Valerian in eine Art Mittelalter, in der ein Fiesling Zaubersprüche klauen möchte, um die Macht an sich zu reißen. Dort trifft er auf Veronique (i.Org. Laureline), die sich als Hilfe entpuppt und künftig nicht mehr von seiner Seite weicht.

»Die Stadt der tosenden Wasser« bringt den Helden ins New York des Jahres 1986, das von einer gewaltigen Katastrophe überflutet ist. Diese Zukunftsschilderung – die Story entstand 68 (Zahlendreher!) – würde den Autoren auf die Füsse fallen, falls die Serie denn das reale 1986 erreichen sollte. Aber das war noch weit weg. Anschließend erprobten die Autoren in einer Serie von Kurzgeschichten, was noch ging: Raumschiffe und seltsame Aliens.

Endlich war das Erfolgsrezept gefunden und mit dem dritten albenlangen Abenteuer »Im Reich der Tausend Planeten« startete die Serie richtig durch. Die Erforschung außerirdischer Welten, das Geheimnis um die »Kundigen«, Verfolgungsjagden, bizarre Geschehnisse, Gesellschaftskritik und Tragik.
Kein Wunder, dass der Valerian-Spielfilm sich hier bediente.
SF at its best. Reinlesen!

SF-SERIE »ORBIT HOSPITAL«, TEIL 4: AMBULANZSCHIFF

Medizinische Hilfe im Notfall? Damit will die Föderation bei Erstkontakten ihren guten Willen unterstreichen. So wird dem Hospital das Ambulanzschiff »Rhabwar« zur Verfügung gestellt.
Wenn es um die Besatzung geht, kann Chef O’Mara gewohnt knarzig nicht umhin Chefarzt Conway zu nominieren. Das Ärzteteam wird komplettiert durch Pathologin Murchison, den empathischen Dr. Prilicla und der kelgianischen Schwester Naydrad.

Bei der ersten Mission trifft man auf das irdische Generationenschiff »Einstein«. Da man an Bord auf uralte Grippeviren trifft, sollte man die Story vielleicht nicht unbedingt zur naselaufenden Winterzeit lesen 🙂
Eine Regel gibt es bei allen Alien-Krankheiten im Hospital: Die Erreger springen nie auf andere Spezies über. Aber was, wenn das Ambulanzschiff dann doch mal auf die Ausnahme von der Regel trifft, bzw. bereits getroffen ist?

Bei der letzten Story im Buch frönt der Autor James White wieder seinem Faible, sich ausgefallenste Aliens auszudenken. Hier sind es »Die Blinden«, die eine ungewöhnliche und sehr kurzzeitige Symbiose eingehen: mit den telepathisch begabten Ungeborenen der »Beschützer«. Wenn das Mal keine »Bergung mit Hindernissen« gibt.

Während Moewig in seiner Ausgabe von 1980 ein Vorwort des Autors und ein Nachwort des Herausgebers lieferte, machte Heyne 1993 das Vorwort zum Nachwort, spendierte aber die bis dahin nicht in den Büchern enthaltene Kurzgeschichte »Der Raumvogel«.

Wie alle frühen Orbit Hospital Bände, ist auch AMBULANCE SHIP (1979) geeignet für Liebhaber schräger Alien-Rätsel, die gerne mitraten, bevor Conway auflösen kann, mit welchem (medizinischen) Problem man es gerade zu tun hat.
Ansonsten hat sich nach den Jahren wenig geändert: Murchison bleibt hübsch, nur Conway wird dicker. Wie im richtigen Leben halt.

SF-SERIE »ORBIT HOSPITAL« Kurzgeschichte: Gegenzauber

Nicht alle Stories um das Hospital im galaktischen Sektor 12 sind in der bekannten Buch-Reihe aufgenommen worden. Mit COUNTER CHARM geht es um ein recht frühes Werk, in dem Conway, der Mediziner unseres Vertrauens, gerade Chefarzt wird. Murchison ist noch nicht Pathologin, verfehlt aber ihre (Mit-)Wirkung (wie üblich) nicht.

Auf den 384 Stockwerken des Hospitals, geplant von einem ziemlich kranken Architekten, kann man die Umweltbedingungen für über 60 Spezies schaffen. Zur erfolgreichen Behandlung Außerirdischer bimst man den medizinischen Kapazitäten der Föderation das Wissen eines Alien-Arztes direkt ins Oberstübchen. Nach der OP löscht man die mitunter unangenehme Alien-Persönlichkeit entweder zügig wieder, da sie dazu neigt, »die Regierung zu übernehmen«, oder man lernt sie im Griff zu behalten.

Will nun Conway Chefarzt sein, ist schnelle Löschung keine Option mehr und so versucht er verzweifelt, die Persönlichkeit eines krabbenähnlichen Melfaners kleinzukriegen. Da diese kein Steak essen, schränkt er die Essensauswahl ein. Da man mit dickem Panzer nicht gut auf dem Rücken schläft gewöhnt er sich auch hier um.
Doch auf einmal sieht für ihn die 6-beinige melfanische OP-Helferin mit ihren Scheren extrem knackig aus und Conway verspürt Gefühle, die er einer Krabbe gegenüber nie hatte. Nervosität kann sich ein Operateur aber nicht leisten – was tun?

Autor James Whites Lieblins-Hospital-Kurzgeschichte enthält das eine oder andere biographische Detail …

SF-SERIE »ORBIT HOSPITAL«, TEIL 3: GROSSOPERATION

Fünf weitere Kurzgeschichten rund um das Orbit Hospital aus Sicht von Doktor Conway. Der Einstieg mit »Der Eindringling« gelingt gewohnt gut: Dr. Mannon steht kurz davor, Diagnostiker zu werden, aber er scheint einen Kunstfehler zu verantworten zu haben. Conway untersucht das Geschehen zusammen mit Prilicla und die beiden geraten bald selbst in Schwierigkeiten.

Im Grunde geht es in dem Buch um die Erforschung eines Planeten. Dort gibt es offenbar Intelligente Lebewesen, die einzigartige Werkzeuge haben [Kurzgeschichte 1]. Diese Werkzeuge sind so interessant, dass man erneut hinfliegt, woraus eine Erstkontakt-Mission wird.
Besteht die einzige Intelligenz tatsächlich aus herumrollenden Tentakelwesen [2]? Auf dem Planeten muss es doch noch Medziziner geben, oder [3]? Das Buch ist nicht ganz so kurzweilig wie die Vorgänger und tatsächlich lassen die Stories hier von mal zu mal etwas nach, bevor dann die Grossoperation [5] an wahrhaft riesigen Lebewesen, ganz ungewohnt mit Hilfe von Waffentechnik, einen ordentlichen Abschluss bildet.

Wenn es um Rätsel geht, ist die Show am besten. Die Such-Mission nach den Heilern und die Untersuchung derer Fähigkeiten zieht sich etwas. Schließlich wird es noch einmal interessant: wie verständigt man sich mit einem Riesenwesen, dass Kommunikation nicht kennt und über keine Sensorik verfügt?
Es gibt schlechte Nachrichten: Mannons Hund ist gestorben. Aber auch gute: Murchison ist nun Pathologin und bei der Abschluss-Mission eine wichtige Person an Bord.

Das Original kam als MAJOR OPERATION 1971 heraus und wurde bereits 1973 als Taschenbuch DIE ÄRZTE DER GALAXIS bei Pabel TERRA veröffentlicht. Um die Gesamtausgabe des Orbit Hospital fortzusetzen, brachte Heyne 1993 GROSSOPERATION als dritten Band (brach aber später mit Band 10 vorzeitig ab).
Der schlaue Mediziner kann mehr, aber da muss man auch mal durch.

SF-Serie »Orbit Hospital«, Teil 2: STAR CHIRURG

Der Planet Etla gehört zu einem bis dato unbekannten »Imperium«. Bei einer Erstkontakt-Mission bemerken die Hospital-Ärzte, dass hinter all den kursierenden Krankheiten der Plan steckt, sich an der Hilfe für den Planeten zu bereichern. Mit ihrer medizinischen Mission kommen sie dem Imperium in die Quere und das bricht einen Krieg vom Zaun, weiß aber zum Glück nicht, wo in der Galaxis der Feind zu finden wäre. Doch ein gefangener Arzt kennt zumindest die Adresse des Orbit Hospitals …

Von Raumschlachten gibt es nichts zu sehen, denn die Mediziner sind die Helden. Das Hospital leistet selbstlos Hilfe und Chefarzt Conway macht klar, dass er Freund und Feind gleich behandelt. Und die Aliens, von denen es auch hier wieder zig neue zu sehen gibt, erst recht. Die Freizeitmöglichkeiten auf der Station sind so gestaltet, dass alle zusammen kommen können, bzw. erwartet man das sogar.

Die Leser haben die positive Zukunftsvision damals sehr wohl verstanden. Eine Welt in der weder Aussehen, Hautfarbe noch Glaube usw. jemanden ausgrenzen. Einzig ein merkwürdiger Sexismus ist nicht zu leugnen, denn Frauen haben nur untergeordnete Rollen und der Bechdel-Test würde negativ ausfallen. Conway trifft sich mit Schwester Murchison, aber sein Privatleben ist wirklich nicht das, was die Story ausmacht. Heutzutage dominieren Dystopien, uns scheinen die Visionen ausgegangen zu sein. Gehts uns zu gut?

Aus zwei 1961/2 erschienenen Geschichten baute James White 1963 »STAR SURGEON«. Die gekürzte Übersetzung in Terra kam 1965 als »Der Kampf der Weltraum-Mediziner« raus und als Buch bei Ullstrein (1978). Der vollständige »Star Chirurg« erschien dann 1993 bei Heyne.
Positive Utopie und Humor – Lesen!